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道の駅を核とした「地域経営」

「繋ぐ・結ぶ・場づくり」で新たな地域価値をつくる

株式会社ファーマーズ・フォレスト(栃木県宇都宮市)

栃木県宇都宮市郊外の広大な農林公園にある「道の駅うつのみやろまんちっく村」を運営するファーマーズ・フォレスト。「農と食、地域資源を結ぶ総合プロデューサー」として、地域の人と物をつなぎ、結ぶ場づくり(連携プラットフォーム)を通して地域価値を高める「地域経営」に取り組んでいる。

■滞在体験型ファームパーク
 うつのみやろまんちっく村は、1996年9月に宇都宮市政100周年記念事業でつくられた農村交流施設として、開設当初より第三セクターで運営されてきたが、2008年3月にファーマーズ・フォレストが指定管理者となり、民間運営に切り替わった。その後、2012年9月に道の駅に登録、地域のポータル(玄関)機能と生産者と消費者を結ぶハブ(結節点)機能を併せ持つ地域連携プラットフォームになっている。
道の駅うつのみやろまんちっく村全景
道の駅うつのみやろまんちっく村全景

 ろまんちっく村は敷地面積が46ha(東京ドーム10個分)あり、その中に4haの自社農場、農産物直売所、飲食店、温浴施設、ホテルなどがあります。もともと里山農村を体験するスローライフパークをコンセプトした農林公園からスタートしましたが、私たちは地域生産者と消費者を結ぶ接点交流や6次産業化の拠点施設としての体制整備に取り組みました。宿泊施設がある「滞在体験型ファームパーク」の道の駅としてリニューアルしたのは、地域外から人を呼び込み、農業体験や里山体験、着地型観光などのサービスを提供するためです。
 道の駅の多くは、ドライブイン的な“通り過ぎていく拠点”として運営されていますが、私たちは「地域経営」の中核拠点としての道の駅を志向し、地域の6次産業化創造拠点としての新しい道の駅モデルの創造を目指しています。

■ファーミングエンターテインメントを提供
集落エリアの宿泊棟「ヴィラ・デ・アグリ」
集落エリアの宿泊棟「ヴィラ・デ・アグリ」

 ファーマーズ・フォレストは現在、道の駅などの拠点運営・農業事業を軸に、食農連携による地域プロデュース・食農支援事業、農産物や地域特産品の流通事業を行う地域商社事業、着地型観光事業、宇都宮クラフトビールなどの醸造販売事業などを手がけている。
 農業体験や観光農園など、農業をテーマとする「ファームツーリズム」が注目されますが、ろまんちっく村では、自社農場だけでなく、周辺地域集落、農業団体、企業、学校など、地域全体で資源を有機的に連携させる「地域のバリューチェーン」形成の役割を担い、農業による「ファーミングエンターテインメント」を提案、提供しています。ろまんちっく村には年間140〜150万人が訪れますが、周辺の農村集落には、代々受け継がれた農業技術や匠が多く存在する一方、中山間地では耕作放棄地が点在しています。
癒しの森林エリア「みのりの森」
癒しの森林エリア「みのりの森」

 これら里山の豊かな農業資源を有効活用して、農業と食を中心に観光を融合させる仕組みにより、持続可能な地域活性化、すなわち「地域バリューチェーンの形成」に寄与していきたいと考えています。それが当社のファームツーリズムの考え方の基本であり、観光体験、食農教育、企業研修、就農支援などの段階的なステージにおけるプログラムの展開や里山づくり活動などを通し、ファーミングエンターテインメントという世界観を構築しています。
 当社は約4haの自社農場を運営していますが、レンタル農場として、ろまんちっく村内のクラインガルテンをはじめ、宇都宮市内に4カ所267区画を所有しています。また、宇都宮北西部3地区をモデルに新しい村づくりのプロジェクトを始めており、人と人、地域と地域、生産者と消費者、アイディアとアイディアを結び、つなぎながら、豊かな村づくりを進めています。

※記事は作成日時点のデータですので、あらかじめご了承ください。

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